L’OMS met en garde contre une pandémie imminente

AFP

Jeudi 30 avril 2009

L’OMS a appelé les pays à se préparer à une pandémie « imminente » de grippe porcine, un virus qui ne cesse de s’étendre et a déjà tué un bébé aux Etats-Unis et aurait fait 92 morts au Mexique. L’Organisation mondiale de la santé a relevé d’un cran son niveau d’alerte.

Au Mexique, foyer de la maladie, le ministre de la Santé a confirmé mercredi soir un 8e mort avéré et 84 décès suspects liés au virus A/H1N1 de la grippe porcine, décelé déjà dans onze autres pays.

Relevant que « le virus s’étend (…) sans aucun signe de ralentissement », l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a décidé dans la nuit de mercredi à jeudi de relever à 5 sur une échelle de six son niveau d’alerte.

« Tous les pays doivent immédiatement activer leur plan de préparation à la pandémie », a prévenu sa directrice générale, Margaret Chan.

Le déclenchement du stade 5 signifie « un signal fort qu’une pandémie est imminente » et qu’il ne reste que très peu de temps pour s’y préparer, selon les procédures de l’OMS.

L’épidémie, venue du Mexique, a tué pour la première fois aux Etats-Unis, un petit Mexicain de 23 mois décédé mercredi au Texas.

A l’occasion d’une conférence de presse organisée pour le centième jour de sa présidence, le président américain Barack Obama a appelé ses compatriotes à ne pas céder à la panique, excluant de fermer la frontière avec le Mexique, tout en qualifiant la situation de « grave ».

Le Texas a proclamé l’état d’urgence face à l’épidémie, comme l’avait fait la Californie, où une trentaine de soldats ont été placés en quarantaine.

Les Etats-Unis, où 10 Etats sont affectés par l’épidémie, ont recommandé aux malades de la grippe porcine de rester chez eux pendant au moins sept jours, sans pour autant prévoir de quarantaine à grande échelle. Une centaine d’écoles y sont fermées.

A part le Mexique, les pays les plus touchés sont les Etats-Unis, avec au moins 91 cas avérés selon les autorités locales et le Canada (19).

Le Pérou est devenu le 12e pays à confirmer un cas de grippe porcine sur son territoire, après la Suisse, l’Autriche, l’Allemagne, la Grande-Bretagne, Israël, le Costa Rica et la Nouvelle-Zélande.

L’Espagne compte désormais 10 cas avérés, dont un détecté chez un malade n’ayant pas voyagé au Mexique.

De nombreux pays -France, Afrique du Sud, Brésil, Colombie, Australie notamment – vérifient des dizaines de cas suspects sur des voyageurs de retour du Mexique ou des Etats-Unis.

L’UE discute d’une suspension des vols vers le Mexique

L’OMS ne recommande pas jusqu’à présent de restreindre les déplacements. Toutefois, la France a demandé à l’Union européenne de suspendre les vols vers le Mexique. Paris comme Londres, La Haye, Rome et Ottawa déconseillent les voyages dans ce pays.

La proposition française sera discutée jeudi à Bruxelles, après une réunion mercredi des ministres des Transports de l’UE en République Tchèque.

Des voyagistes britanniques, français, canadiens et portugais ont pour leur part suspendu leurs départs pour le Mexique.

Le gouvernement mexicain a estimé que le virus de la grippe pourrait coûter au pays entre 0,3 à 0,5 % de son PIB, en fonction de la durée et de l’importance de l’épidémie.

Le virus, qui touche essentiellement de « jeunes adultes en bonne santé », selon les autorités mondiales de la santé, se transmet par voie respiratoire, d’homme à homme. Les symptômes (fièvre, maux de tête, courbatures) sont similaires à ceux de la grippe saisonnière qui tue chaque année dans le monde entre 250.000 et 500.000 personnes.

La crainte de propagation du virus a conduit de nombreux pays à mettre en place des contrôles aux aéroports et aux frontières, dont des scanners thermiques jugés toutefois inefficaces par l’OMS.

Même si le virus ne s’attrape pas en consommant de la viande de porc, le Japon a annoncé jeudi qu’il allait contrôler un par un les cochons vivants importés sur son territoire. Plusieurs pays, dont la Russie et la Chine, ont suspendu tout ou partie de leurs importations porcines, tandis que l’Egypte a décidé d’abattre tout le cheptel.

AFP