L'EURO SANS FAUTE

KERSTEN,ANNE-SOPHIE

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Mardi 6 novembre 2001

Euro vision Jour J - 56

L'euro-dico sur le bout des doigts

Même si ses pièces et billets ne sont pas encore présents dans les porte-feuilles, la nouvelle monnaie fait déjà partie de notre quotidien : on prononce et on écrit de plus en plus souvent son nom. Sans faute, bien sûr !

€ : Le symbole graphique de l'euro s'inspire de la lettre grecque epsilon, une façon de mettre à l'honneur la civilisation qui a été le berceau de notre Europe. Cette lettre est traversée par deux lignes parallèles qui évoquent la stabilité. Elles lui donnent aussi un petit air de ressemblance avec le dollar, $. Une façon de dire qu'il peut très bien rivaliser avec lui ?

euro : C'est un nom tout ce qu'il y a de plus commun. Il ne prend donc pas de majuscule, mais finit bien par un «s» lorsqu'il est au pluriel: un euro, des euros. Ne prenez pas exemple sur les billets, où «EURO» est écrit en lettres capitales et sans «s» ! En fait, cette convention de neutralité leur permet de voyager incognito dans les 12 pays où ils sont utilisés.

centime : Le centième d'euro est également appelé «cent», ou «eurocent» pour éviter la confusion avec les cents américains. Cela ne réjouit pas l'Académie française, l'institution qui veille à préserver la pureté de la langue ! Elle conseille en effet l'utilisation du mot français «centime». D'autant plus qu'il permet d'éviter la confusion possible entre «cent» et le nombre cent (100). Quoi qu'il en soit, vous ne serez pas poursuivis si vous utilisez le terme «cent»... Mais alors, rappelez-vous qu'il se comporte comme «euro» : sans majuscule et avec un «s» au pluriel !

CADRE

Avis aux trilingues

Les mots «euro» et «cent» ne se comportent pas de la même façon dans toutes les langues.

En néerlandais:

- Le pluriel d'euro est «euro's».

- Le pluriel de «cent» est «centen».

En anglais:

- Le mot «euro» est invariable.

- Le mot «cent» est invariable.

Nos conseils

- Lorsque vous lisez un prix à voix haute, esquivez le mot «virgule». Pour 4,56 € , dites «quatre euros cinquante-six centimes» plutôt que «quatre virgule cinquante-six euros». C'est plus concret !

- Lorsque vous écrivez un prix en euros, notez toujours deux chiffres après la virgule. Cette habitude vous permettra d'éviter des confusions. Pour vous en rendre compte, faites le petit test suivant.

-> Test : Lisez ce prix à haute voix : 2,5 € .

-> Réponse : Il fallait lire «deux euros cinquante centimes» et non «deux euros cinq centimes» (2,05) ! Si on avait écrit 2,50 € , personne n'aurait hésité.

Votre ordi euro-compatible

1. Votre équipement ne dispose peut-être pas du sigle € . Vous pouvez le télécharger.

- Si vous êtes connecté à Internet, allez y piocher une police qui dispose du sigle € . Pour votre recherche, encodez «police euro» et faites votre marché parmi les nombreux sites. Attention, certains accès sont payants et d'autres illégaux !

- Vous n'êtes pas relié au Net ? Demandez à un ami connecté de vous copier la police sur une disquette. Ou alors, si votre revendeur le propose, allez l'acheter chez lui (environ 12 € ).

2. Votre vérificateur orthographique bute sur les mots «euro», «euros», etc. ?

Ajoutez-les à votre dico. Souvent, au lieu de cliquer sur «changer» ou «ignorer», il suffit de cliquer sur «ajouter». Facile !