La fontaine de Minerve coule à nouveau

ROBERT,FRANCOIS

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Samedi 4 décembre 1999

La fontaine de Minerve coule à nouveau

La fontaine de Minerve, place du Sablon, fut offerte en 1751 par Lord Bruce d'Ailesbury à la Ville de Bruxelles qui l'avait accueilli durant son long exil politique. Elle représente Minerve assise, tenant en médaillon une effigie de François Ier et Marie-Thérèse. C'est la plus ancienne sculpture de ce type encore implantée dans son site initial bruxellois (celles du parc de Bruxelles sont des copies!). Mais son âge canonique en fait aussi un monument particulièrement attaqué par la pollution, le vent et la pluie. Sa restauration, qui a coûté un peu plus de deux millions (payés par la Ville et l'IBDE), est aujourd'hui terminée. Elle a fait appel à des techniques perfectionnées qui ont stoppé net la dégradation accélérée du monument. Cette remise en état pourrait étonner le néophyte: on a préféré ne pas lui restituer ses éléments délabrés ou manquants, afin d'éviter tout contraste entre les parties «neuves» et les surfaces érodées. (F. R.) Photo Reda Guelmani.