Le 11h02 : « Le Boson de Higgs ne répond pas à tous les mystères »

STAGIAIRE

Jeudi 5 juillet 2012

Pourquoi la découverte de la particule subatomique qui pourrait être le Boson de Brout-Englert-Higgs est-elle considérée comme cruciale dans la formation de l’univers ? Christian Dubrulle, a répondu à vos questions.

Qu’est-ce que le boson de Higgs ?

Il existe deux grandes familles de particules élémentaires détectées dans le noyau d’un atome. Les fermions, des particules de matière et les bosons, qui transmettent l’énergie aux autres particules.

On parle de début de l’univers pour expliquer le boson de Higgs

Juste après le Big Bang, quand la matière s’est créée, des particules commencent à s’apparier pour former des particules plus importantes, des protons, des atomes, dont nous sommes tous faits. Pour comprendre l’histoire de ces atomes, les physiciens du Cern ont essayé de recréer les conditions de l’énergie du Big Bang. Pour ce faire, ils ont fait se rencontrer deux faisceaux de protons. Quand deux protons entrent en collision, ils libèrent « ce qu’ils ont dans le ventre ». Les traces générées permettent ensuite aux physiciens de reconstituer l’histoire des particules.

Comment mieux comprendre la théorie de Brout, Englert et Higgs ?

Pour expliquer la théorie imaginée ces trois physiciens. Englet a comparé l’univers à un gigantesque océan, dont nous n’aurions pas conscience mais dans lequel nous serions plongés. Quand un objet entre en contact avec cet océan, il est freiné. Le fait d’être freiné confère la masse à cet objet.

Comment se rendre compte que cet océan existe, demande Englert. Il génère des vagues, des ondes. Les composantes de ses vagues sont les bosons et on peut espérer les détecter. Effectivement, c’est ce qu’il vient de se produire.

Suite à cette découverte peut-on développer une nouvelle physique ?

Comme toutes les sciences, la physique est vivante et se base sur des théories, assez stables. Mais manifestement, il existe plein de chose auxquelles la physique actuelle ne répond pas. La nouvelle physique, avec de nouvelles règles fondamentales, pourrait le permettre. Il reste aujourd’hui un tas de questions ouvertes, on ne connaît que très peu de chose de l’univers. Et le boson ne répondra pas à tous les mystères.

Comment être certain que cette particule découverte est bien le boson de Higgs ?

Les scientifiques sont très prudents. Hier ils ont annoncé avoir découvert une nouvelle particule, qui présente les caractéristiques compatibles avec le fameux boson. Ils ne se disent pas encore certains. D’autres données doivent encore être analysées pour le savoir.

Pourquoi en a-t-on parlé autant dans les médias, alors que l’explication semble floue ?

Faire passer une explication précise et rationnelle dans les médias grand public est compliqué mais pour les physiciens, ce n’est pas flou du tout. L’engouement vient du fait que le progrès pour la science qu’offre cette découverte est comparable à l’importance des théories de la gravitation. Cela me paraît donc normal qu’on en parle dans les journaux.