LES JOURNEES DU PATRIMOINE EN REGION BRUXELLOISE (5) VIVRE LA VIE DE CHATEAU A GANSHOREN

VUILLE,NICOLAS

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Jeudi 7 septembre 1995

Les Journées du patrimoine en Région bruxelloise (V)

Vivre la vie de château à Ganshoren

Dans la mémoire des habitants de Ganshoren, la famille de Villegas est connue. Certains se rappelleront avoir aperçu Madame la Comtesse se promenant à cheval dans les rues de la commune. D'autres vous raconteront que lorsque Monsieur le Comte prenait le train, le conducteur ralentissait la locomotive pour lui permettre d'embarquer ou de débarquer au bord de sa propriété...

Cette famille qui a laissé son nom à une avenue de Ganshoren occupait jusqu'il y a quelques années le château de Rivieren. Une magnifique bâtisse située dans un parc non moins superbe de 9 hectares.

- La page est tournée. Si vous voulez qu'on vous parle du château, adressez-vous aux nouveaux propriétaires, répond la comtesse.

Le château a connu de très nombreux occupants, puisque son donjon remonte au XIIIe siècle. Les diverses constructions qui forment le logis seigneurial ont été ajoutées au cours des XVe et XVIIe siècles. Les Rivieren d'Aarschot furent les premiers à vivre dans ses murs. Ils donnèrent leur nom au domaine.

Au XVIIe, François II de Kinschot nomma son petit-fils Gérard-François de Villegas comme son héritier testamentaire : il n'avait pas de fils et il déshérita sa fille, Anne-Françoise, laquelle avait épousé contre son gré un seigneur d'origine espagnole. Les Villegas possédèrent le château pendant huit générations et ne le cédèrent qu'en 1977.

Depuis lors, ce domaine somptueux est loué par une société privée à des particuliers. Les séminaires, les réceptions et autres mariages s'y succèdent régulièrement pour des privilégiés qui peuvent se construire pour quelques heures des châteaux en Espagne...

Grâce aux journées du patrimoine, vous pourrez découvrir le domaine de Rivieren. Mais attention, il ne sera accessible que le dimanche 17 septembre, de 11 à 16 heures pour le château et de 10 à 17 heures pour le parc. Vous pourrez le visiter à loisir et rêvez peut-être d'en faire votre ordinaire...

NICOLAS VUILLE

Le domaine De Rivieren est situé au 66, drève du Château, à 1080 Ganshoren.